Flightfox, plataforma para “hackear” vuelos y viajar barato

Imagina que por un pequeño monto de dinero tienes a tu alcance un asistente experto en vuelos que te busca entre todas las opciones posibles: el mejor vuelo, con las mejores conexiones, con la mejor conveniencia, con el precio más barato. De eso se trata flightfox.

Logo Flightfox

La herramienta la descubrí hace poco y desde entonces estoy enganchado. Por ejemplo, conseguí un vuelo a Nueva York por menos de 400€ desde Lisboa. Con tasas incluidas. E incluso cuando la mejor oferta de las aerolíneas estaba ofreciendo una oferta de 499€. Y con un truco desconocido que consistía en tomar un vuelo que nunca usaría en una fecha determinada. Pequeños glitches de los sistemas de las aerolíneas que sólo estos expertos conocen.

En promedio puedes ahorrar un 20% en cada viaje y hasta 4 horas de búsquedas (o más, si no estás muy “entrenado” en estas lides). El asunto consiste en lanzar un “concurso” de vuelo y los expertos se encargarán de hacer el resto. Funciona un poco como un póker: el agente te dirá cuántas paradas hay en el trayecto, cuánto te costará, cuánto tiempo tomará, etc. Pero para poder ver los detalles debes pagar la tarifa que cobra el agente. Yo pagué 25$. Y hubiera ahorrado al menos 100€ en el hipotético caso de tomar el viaje.

Tuve la oportunidad de hablar con Lauren, la co-fundadora de Flightfox sobre cómo surgió la idea de esta herramienta y cuáles han sido los resultados hasta ahora de esta posibilidad “crowdsourced”.

¿Qué es flightfox? En una frase.

Flightfox es una web donde expertos compiten entre sí para encontrar vuelos más baratos y mejores.

¿Cómo surgió esta idea? 

Se nos ocurrió durante un viaje alrededor del mundo. Nos tomaba muchas horas encontrar buenos vuelos, y nos pareció sensato construir una plataforma para vuelos “crowdsourced“. En este momento somos un equipo pequeño en Australia, aunque el desarrollo Flightfox está en San Francisco, donde tenemos un Inversor Ángel.

¿Cuánto dinero puede ahorrar y cuál es el concurso ideal de que se debe hacer con el fin de ahorrar más – de negocios, de ocio, de larga distancia, los viajes cortos, etc -?
El “concurso” ideal tiene muchos tramos con fechas flexibles. Por ejemplo, tuvimos un caso reciente para encontrar la ruta más barata por todo el mundo con paradas en los 6 continentes. El mejor precio que dieron los expertos fue de 1.730 dólares, lo que es simplemente increíble. Cuanto más abierto y flexible, más pueden ayudar a ahorrar nuestros expertos. Recuerda que ellos compiten entre sí para encontrar el mejor precio, lo que garantiza que podrás ahorrar más aquí que en cualquier otro lugar.

¿Crees que flightfox funcionará para europeos que sólo toman vuelos low cost?
No en este momento si sólo se toma bajo coste. Pero pronto vamos a introducir otros aspectos en la búsqueda para reducir el precio de todo el viaje, no sólo de los vuelos.

¿Cuál es la cantidad máxima de dinero que alguien ha ahorrado con flightfox?
Más de $20.000 en un viaje alrededor del mundo, en primera clase, para dos personas. Ellos pagaron una comisión de intermediario de menos de $100. Cuanto más complejo y caro sea el viaje, más elevada la tasa del agente.

¿De dónde vienen los agentes y cuál es su origen?
Vienen de todas partes del mundo. Algunos son agentes de viajes, pero la mayoría son viajeros apasionados por encontrar las mejores tarifas,. Nuestros flighthackers (hackers de vuelos) adoran encontrar gangas y utilizar los puntos de viajeros frecuentes para viajar por el mundo sin ataduras por la mejor cantidad de dinero posible.

¿Qué tal funciona la herramienta en América Latina, donde todavía es caro viajar internamente?
La idea de flightfox nació en América Latina. Yo estaba tumbada en una cama en Bolivia cuando se me ocurrió 🙂 América Latina es perfecta para Flightfox porque hay más espacios para encontrar descuentos. Por ejemplo, en lugar de volar desde Salta a Bariloche,  puedes ahorrar dinero yendo en autobús al otro lado de la frontera y usando una aerolínea chilena de bajo coste para volar a Puerto Mont. Por supuesto que se necesita mucho más tiempo, por el traslado a Puerto Mont a Bariloche, pero es increíble.

También ahorramos $ 1,000 por persona tratando de volar desde Buenos Aires a Toronto en la víspera de Navidad. Sólo volando a Ottawa (y bajándonos en Toronto) nos habría ahorrado $500 a cada uno. Pero en lugar de eso volamos a Montreal, y cogimos un autobús de $40 para ahorrarnos $1000 cada uno.

Si quieres saber más sobre las noticias de flightfox, puedes seguirlos en su facebook o en su twitter.

¿Y tú? ¿Tienes más trucos para viajar barato?

 

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